Environnement et Santé

POLLUTION DE L’AIR

Qu’est-ce qui peut polluer l’air ?

Plusieurs éléments sont considérés comme des polluants de l’air. Ces éléments, nocifs pour la santé des êtres vivants, n’existent pas naturellement dans l’air ou le sont à de faibles concentrations.

Ce sont des gaz, souvent invisibles, comme le  monoxyde de carbone (CO), les oxydes d’azote (NOx), le soufre (SO2) ou encore l’ozone (O3). Il y a aussi des particules solides, plus ou moins fines. Elles donnent leur consistance et leur couleur aux fumées. Ces particules sont d’origine minérale, métallique ou organique.
La présence d’eau sous forme de vapeur ou de microgouttelettes en suspension donnant une fumée blanche n’est pas considérée comme polluante.

D’où vient la pollution de l’air ?

 Les polluants atmosphériques peuvent être d’origine naturelle (émissions volcaniques, plantes produisant des pollens, foudre…), mais également dues aux activités humaines :
  • Le transports ;
  • L’industrie ;
  • L’agriculture avec l’utilisation d’engrais azotés, de pesticides ;
  • Les émissions animales ;
  • Les incinération des déchets;

Quels sont les lieux les plus pollués ?

La pollution est aggravée par certaines conditions météorologiques, par exemple: les températures élevées peuvent favoriser la production de certains polluants (dont l’ozone) et donc dégrader la qualité de l’air.Ce sont principalement, les lieux autour des sources d’émission où la pollution est la plus grande. Par exemple, près d’une usine industrielle, des unités d’incinération d’ordures ménagères, ou en ville où la circulation automobile est intense…

Quels sont les effets de la pollution atmosphérique sur la santé?

Les risques sont principalement l’atteinte par des:

  •  Maladies respiratoires tel que: l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive. Les particules les plus fines peuvent s’enfoncer très loin dans les ramifications pulmonaires où elles provoquent un phénomène d’inflammation au niveau de la muqueuse des bronches qui vont augmenter de diamètre et sécrètent des glaires qui les obstruent ce qui rend difficile la circulation de l’air et provoquent l’essoufflement;
  • Maladies cardio-vasculaires. Les particules peuvent aussi rejoindre la circulation sanguine ce qui  épaissit le sang et favorise l’apparition des thromboses responsables de maladies cardio-vasculaires tel que: infarctus de myocarde, angine de poitrine, troubles du rythme cardiaque.

Quelles sont les personnes les plus vulnérables?

  • Les personnes qui souffrent de maladie tel que: les maladie respiratoire (bronchopneumopathie chronique, l’asthme…), les maladie cardio-vasculaire,…;
  • Les enfants et les personnes âgées qui sont plus sensibles aux effets néfastes des particules fines sur la santé, les premiers parce qu’ils respirent plus vite, se trouvent plus près du sol et ont des alvéoles pulmonaires encore en développement, les seconds parce qu’ils ont, du fait de leur âge, une capacité ventilatoire diminuée.

Quels sont les bons réflexes ?

Afin de diminuer les effets néfastes de la pollution sur la santé, il est recommandé de:

 Limiter les déplacements au maximum. Si cela ne peut être évité, il faut privilégier les moments de la journée où la circulation automobile est réduite (étant donner que le trafic routier est à l’origine de la majorité des particules en suspension) ;

 Aérer quotidiennement l’intérieur des logements très tôt le matin et/ou tard le soir ;

 Se déplacer en vélo ou à pied et éviter d’avoir recours à des transports motorisés quand on peut ;

 Privilégier le transport en commun.